[ Всемирная история | Библиотека | Новые поступления | Энцикопедия | Карта сайта | Ссылки ]



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Тотемизм

Весьма распространенную форму символизма в Африке мы обычно именуем общим названием тотемизм. Тотемический символ имеет примерно то же значение, что и геральдика в Европе, — он помогает различать отдельные семейные группы по их происхождению и статусу. Тотемическими символами могут быть животные, птицы, а иногда рыбы и растения. В лесных районах Западной Африки, как и в других местах, государства тоже приняли определенные тотемы, взятые из мира животных.

Леопард и лев Дагомеи, змея народа бага, антилопа саванных бамбара, птица-носорог сенуфо — все это символы единства в условиях многообразия. Такие символы изображали не только на национальных алтарях или на королевских регалиях, но и в обычной резьбе по дереву, на домашней мебели и утвари, с тем чтобы понятие единого государства было донесено до каждого скромного жилища.

Тотемическая система доходила до каждого жилища и потому, что у каждого клана и линиджа был собственный тотем, а человек мог признавать своими несколько тотемов, так как при различных обстоятельствах имел значение и определенный тотем. Этим путем каждый житель государства мог точно установить свое место в обществе, дистанцию, отделявшую его от других людей с иным общественным положением, степень кровнородственных отношений, и тем самым люди могли относиться друг к другу с надлежащим уважением и соблюдать предписанные обязательства. Люди понимали, что они принадлежат к различным группам, но в то же время связаны воедино одной системой верований и поведения.

Происхождение тотемизма объясняют различно, но наиболее распространено убеждение, что в далеком прошлом тотемическое животное помогло клану или предку племени, и они, в свою очередь, поклялись, что племя никогда не будет охотиться на это животное или есть его мясо Существуют и туманные верования в то, что в далекие времена различия между животными и людьми были невелики, они жили вместе и даже заключали браки — таким образом предок мог быть и животным. Во всяком случае, африканцы относятся к своим тотемам так же, как европейцы относились к геральдическим эмблемам. Есть, правда, одно различие: широко распространено поверье, что тотемическое животное настолько близко к семье или иной родственной группе, что духи предков могут общаться с этим животным или даже обитать в его теле. Это поверье укрепляет уважение живых людей к тотемам, внушает им мысль, что надо хорошо себя вести, так как неизвестно, не наблюдает ли это животное за людьми, особенно если это домашнее животное. Фульбе, например, не избирают в качестве тотема корову, но почитают ее, веря, что корова может наблюдать за «своими» людьми и судить о них по их поступкам.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:

http://historik.ru/ "Historik.ru: Книги по истории"